Lope Afonso visita IUETSPC FUNCCET

Una delegación del Cabildo Insular de Tenerife encabezada por su vicepresidente, Lope Afonso Hernández, visitó el pasado martes 16 de enero las instalaciones del Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias (IUETSPC) de la Universidad de La Laguna y la Fundación para el Control de las Enfermedades Tropicales (FUNCCET).

También asistió el rector de la institución académica, Francisco García; acompañado de la gerente, Teresa Covisa; la vicerrectora de Internacionalización y Cooperación, Inmaculada González; el vicerrector de Investigación y Transferencia, Antonio Aparicio Juan; y la directora de secretariado de Investigación, Marta Arbelo.

La delegación de la corporación insular y el equipo de gobierno de la universidad fueron recibidos por el presidente de la FUNCCET, Basilio Valladares Hernández; el director del IUETSPC, Jacob Lorenzo Morales; y su secretario, Javier Hernández Borges.

En la visita la delegación recorrió varios de los laboratorios de este instituto universitario conformado por un equipo de más de cincuenta investigadores, distribuidos en ocho unidades de investigación: Parasitología, Ecología y Biogeografía Insular, Genética Molecular, Virología y Bacteriología, Nuevas Terapias y Desarrollo de Medicamentos, Bioestadística y Bioinformática, Bioanalítica y Medio Ambiente.

Todos ellos trabajan en campos fundamentales para el desarrollo de la salud pública, la universalidad de la educación, la protección y defensa del medio ambiente y el avance económico, cultural y social de los pueblos.

Cabe destacar la actividad del Laboratorio de Entomología Médica, que está jugando un papel clave en la vigilancia y control de vectores invasores en Canarias en la actualidad, en coordinación con la Dirección General de Salud Pública del Gobierno de Canarias; el Laboratorio de Alertas y de Biomarcadores, que desarrolla ensayos punteros para diagnóstico rápido de patógenos emergentes y que ya fue clave durante la pandemia de covid-19; y el Laboratorio de Quimioterapia Antiparasitaria, que es líder en el desarrollo de nuevos fármacos para el tratamiento de enfermedades parasitarias a nivel mundial, principalmente para el tratamiento de la llamada “ameba comecerebros” y que ya cuenta con una patente internacional para ello.

Todos estos laboratorios cuentan con doctorandos procedentes de países africanos como Túnez y Cabo Verde, entre otros, quienes están realizando sus tesis doctorales, y también con estudiantes ERASMUS y de prácticas europeas e internacionales.

El director del instituto, Jacob Lorenzo, comentó que la financiación concedida por el Cabildo Insular de Tenerife destinada a mantener y atraer talento investigador, adquirir material y sustentar estancias y viajes necesarios para la formación de los investigadores, ya se ha puesto en marcha y, de hecho, el próximo día 1 de febrero una decena de investigadores (cinco predoctorales y otros tantos post-doctorales) iniciarán sus contratos en la Universidad de La Laguna para desarrollar proyectos de excelencia en el campo de las enfermedades tropicales y emergentes altamente relacionados con la sociedad y la salud.

Lope Afonso también pudo acercarse a la actividad que desarrolla la Fundación Canaria para el Control de las Enfermedades Tropicales (FUNCCET), que en 2023 celebró su décimo aniversario, y que tiene como fines impulsar y ayudar al Instituto Universitario de Enfermedades Tropicales y Salud Pública de Canarias y a la Plataforma Atlántica para el Control e Investigación de las Enfermedades Tropicales (PACIET), así como organizar y promover actividades científicas y difundir avances científicos relacionados con las enfermedades tropicales y emergentes ligadas a la pobreza, y contribuir a la mejora de la salud de países en vías de desarrollo, entre otras.

 

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